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ZNIEFF 820032192
Etangs de Riou

(n° régional : 42090038)

Commentaires généraux

Les étangs de Riou se localisent dans la plaine du Forez, au centre de la "plaque" d’étangs de Mornand, à moins de 350 m d’altitude. Le paysage alentour est caractérisé par des prairies naturelles de fauches ou de pâtures, des cultures et des bois. Le substrat est argilo-sableux. L’eau alimentant ces étangs provient pour une grande partie du canal du Forez. L’intérêt naturaliste local est liée au substrat fortement sableux qui permet l’installation d’une flore originale. Ainsi, dans les zones de gazons amphibies, on observe des tapis de Fougère d’eau (ou Marsilée) à quatre feuilles. Cette fougère, protégée en France, compte aussi parmi les plantes dont la protection est considérée comme un enjeu européen. Ce site est également parsemé de Gratiole officinale et d’Elatine fausse-alsine. Cette dernière, protégée en région Rhône-Alpes, est présente sur une vingtaine d’étangs dans la plaine du Forez. Sur les berges sableuses, la Corrigiole des rivages aux petites fleurs blanchâtres en glomérules s’installe en compagnie d’un petit jonc, le Jonc des marais, peu fréquent dans la plaine du Forez. Dans les prairies humides de bordures d’étangs, le Scirpe mucroné est bien présent ; il s'agit d'une plante protégée en région Rhône-Alpes.

Commentaires sur la délimitation
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