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Agalenatea redii (Scopoli, 1763)

Épeire de velours ( Français )

(Arthropoda, Arachnida, Araneae)

Informations générales

Distribution mondiale

toute l’Europe excepté au Nord, Bassin méditerranéen

Caractères distinctifs, espèces

Taille - femelle : 6-8 mm, mâle : 4-6 mm.

Agalenatea redii se distingue facilement par son abdomen pratiquement rond et son corps recouvert d’une longue pilosité. L’abdomen est pourvu dorsalement de dessins très variés avec des couleurs souvent brunes mais pouvant aussi présenter des taches orangés, jaunes, souvent d’aspect velouté. Il y a souvent deux taches blanches à l’avant de l’abdomen. C’est la seule espèce du genre Agalenatea.

Milieux colonisés

Elle colonise les plantes basses des prairies, friches, landes.

Chasse

La toile est tissée au printemps en prairies entre les tiges mortes qui restent de l’année précédente. Elle se situe donc à quelques dizaines de centimètres du sol. La retraite est souvent tissée sur le capitule d’une de ces tiges, c’est un tissage dense, plat. Le centre de la toile est parfois pourvu d’un lacis de soie opaque, faisant office de retraite. Les proies sont surtout des insectes volants.

Développement, cycle

Le cycle est annuel. Les mâles sont présents d’avril à juin, les femelles apparaissent en avril, sont abondantes jusqu’en juin-juillet et deviennent beaucoup plus rares à partir d’août.

La période de ponte a lieu au début de l’été. Le cocon est abandonné par la femelle sur la végétation. Les œufs, de 70 à 130, sont recouverts d’une épaisse soie verdâtre. Il semble n’y avoir qu’une seule ponte par femelle. Les jeunes éclosent rapidement et sont à l’état subadulte au début de l’hiver. Ils deviennent adultes au printemps suivant.

A. Canard (Université de Rennes/Service du Patrimoine Naturel, MNHN), 2014

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