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Vespa velutina Lepeletier, 1836

Frelon à pattes jaunes, Frelon asiatique ( Français )

Yellow-legged hornet (Anglais, -)

Asiako Liztorra (Basque, France)

Forselon d'Asia (Occitan [post 1500], France)

(Arthropoda, Hexapoda, Hymenoptera)

Informations générales

Taille/poids :

Longueur du corps : 17 à 32 mm pour toutes les castes (les premières générations d’ouvrières sont plus petites). Poids en automne : 150 à 450 mg (ouvrières), 600 à 800 mg (futures reines).

Diagnose :

Présence d’un rétrécissement (pétiole) entre le thorax et le gastre. Les ailes au repos sont pliées longitudinalement. Chez la variété nigrithorax, présente en France, la tête est orange, son dessus est noir. Le thorax noir. L’abdomen est noir avec un fin liseré jaune sur le premier segment, orange sur le 2e. Le 4e segment est orange. Les pattes sont jaunes aux extrémités. Nid très rayé du gris ou brun. En général installé en hauteur dans les branches d’arbres.

Détermination :

Simple.

Espèces proches :

Les autres guêpes sociales (Vespinae) ont des tempes (partie entre les yeux et le cou) moins larges. Le frelon d’Europe, Vespa crabro, présente des tâches rouges sur le corps, et un abdomen à dominante jaune.

Période d’observation :

Mars à décembre.

Biologie-ethologie :

Le cycle de vie est annuel. La jeune reine hiverne à l’abri des intempéries. Elle se réveille au printemps, recherche des liquides sucrés pour se nourrir, puis un emplacement où fonder son nid (arbre creux, intérieur d’un bâtiment, etc.). Elle élèvera ses premières larves en les nourrissant avec des proies (abeilles, guêpes et mouches surtout). À son apogée, le nid peut dépasser 80 cm de diamètre et contenir plus de 2000 individus. Les individus sexués quittent le nid en automne. Seules les futures reines passeront l’hiver. Elle n'est pas agressive si son nid n'est pas menacé, mais elle pose souvent problème aux activités apicoles.

Biogéographique et écologie :

Originaire d’Asie tempérée. Introduite en Europe.
 Préfère les milieux ouverts et urbanisés.

D’après :

Rome, Q., Muller, F.J., Touret-Alby, A., Darrouzet, E., Perrard, A., Villemant, C. 2015. Caste differentiation and seasonal changes in Vespa velutina (Hym.: Vespidae) colonies in its introduced range. Journal of Applied Entomology, 139(10): 771782.

Q. Rome (Service du Patrimoine Naturel (MNHN)), 2016

Téléchargements et liens externes

Rome, Q., Perrard, A., Muller, F., Villemant, C., 2011. Monitoring and control modalities of a honeybee predator, the yellow-legged hornet Vespa velutina nigrithorax (Hymenoptera: Vespidae). Aliens 31, 7–15.

Villemant C., Haxaire J.P. & Streito J.C. 2006. La découverte du Frelon asiatique Vespa velutina, en France. Insectes, 143 : 3-7.

Grosso-Silva, J.M., Maia, M. 2012. Vespa velutina Lepeletier, 1836 (Hymenoptera, Vespidae), new species for Portugal. Arquivos Entomolóxicos, 6: 53-54.

Villemant C., Rome Q., Muller F., 2010. Vespa velutina, un nouvel envahisseur prédateur d’abeilles. La lettre de la SECAS, 62 : 14-18.

Rome Q., Villemant C., 2010. Recommandations du MNHN pour la lutte contre le frelon asiatique. Le Rucher du Périgord, 103 : 27.

Rome, Q., Dambrine, L., Onate, C., Muller, F., Villemant, C., García-Pérez, A.L., Maia, M., Carvalho Esteves, P., Bruneau, E. 2013. Spread of the invasive hornet Vespa velutina Lepeletier, 1836, in Europe in 2012 (Hym., Vespidae). Bulletin de la Société Entomologique de France, 118(1): 21-22.

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Villemant 2008. Vespa velutina en France. Vidéoprojection. Document INPN, 18 p.

Villemant 2008. Apis cerana se défend contre Vespa velutina : observations dans le massif forestier du Bi Doup, Vietnam (Hym.). Bulletin de la Société entomologique de France, 113 (3), 2008 : 312.

Villemant 2008. Une deuxième espèce de frelon pour la faune de France. Annales de la Société d'Histoire Naturelle et d'Horticulture de l'Hérault, 148(3) : 53-56.

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Mollet, T & De La Torre, C. 2007. Fiche Technique Apicole. Vespa velutina - frelon asiatique. Bull. Tech. Apic. 33(4), 2006, 203-208.

Haxaire J., Bouguet J.-P. & Tamisier J.-Ph. 2006. Vespa velutina Lepeletier, 1836, une redoutable nouveauté pour la faune de France (Hymenoptera, Vespidae). Bulletin de la Société entomologique de France, 111 (2) : 194.

Rome Q., Villemant C., 2011. Fiches d'aide à l'identification. Les confusions possibles parmi les insectes piégés et dans la reconnaissance des nids. Doc MNHN.

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