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Vespa velutina Lepeletier, 1836

Frelon à pattes jaunes, Frelon asiatique ( Français )

Yellow-legged hornet (Anglais, -)

Asiako Liztorra (Basque, France)

Forselon d'Asia (Occitan [post 1500], France)

(Arthropoda, Hexapoda, Hymenoptera)

Informations générales

Taille/poids :

Longueur du corps : 17 à 32 mm pour toutes les castes (les premières générations d’ouvrières sont plus petites). Poids en automne : 150 à 450 mg (ouvrières), 600 à 800 mg (futures reines).

Diagnose :

Présence d’un rétrécissement (pétiole) entre le thorax et le gastre. Les ailes au repos sont pliées longitudinalement. Chez la variété nigrithorax, présente en France, la tête est orange, son dessus est noir. Le thorax noir. L’abdomen est noir avec un fin liseré jaune sur le premier segment, orange sur le 2e. Le 4e segment est orange. Les pattes sont jaunes aux extrémités. Nid très rayé du gris ou brun. En général installé en hauteur dans les branches d’arbres.

Détermination :

Simple.

Espèces proches :

Les autres guêpes sociales (Vespinae) ont des tempes (partie entre les yeux et le cou) moins larges. Le frelon d’Europe, Vespa crabro, présente des tâches rouges sur le corps, et un abdomen à dominante jaune.

Période d’observation :

Mars à décembre.

Biologie-ethologie :

Le cycle de vie est annuel. La jeune reine hiverne à l’abri des intempéries. Elle se réveille au printemps, recherche des liquides sucrés pour se nourrir, puis un emplacement où fonder son nid (arbre creux, intérieur d’un bâtiment, etc.). Elle élèvera ses premières larves en les nourrissant avec des proies (abeilles, guêpes et mouches surtout). À son apogée, le nid peut dépasser 80 cm de diamètre et contenir plus de 2000 individus. Les individus sexués quittent le nid en automne. Seules les futures reines passeront l’hiver. Elle n'est pas agressive si son nid n'est pas menacé, mais elle pose souvent problème aux activités apicoles.

Biogéographique et écologie :

Originaire d’Asie tempérée. Introduite en Europe.
 Préfère les milieux ouverts et urbanisés.

D’après :

Rome, Q., Muller, F.J., Touret-Alby, A., Darrouzet, E., Perrard, A., Villemant, C. 2015. Caste differentiation and seasonal changes in Vespa velutina (Hym.: Vespidae) colonies in its introduced range. Journal of Applied Entomology, 139(10): 771782.

Q. Rome (MNHN (UMS 2006 PatriNat)), 2016

Téléchargements et liens externes

Formulaire de signalement du Frelon asiatique

Site dédié au Frelon asiatique

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