Betula pendula Roth, 1788

Bouleau verruqueux ( Français )

Silver Birch (Anglais)

(Equisetopsida, Fagales)

Informations générales

DIAGNOSE

Arbre caducifolié de 20-25 m de hauteur, il présente un tronc droit recouvert d’une écorce blanche caractéristique d’abord lisse, se détachant en lanières horizontales, puis devenant noirâtre, épaisse et irrégulièrement crevassée à la base du tronc. Le houppier est peu dense, à rameaux fins, dressés puis retombants, les juvéniles couverts de verrues grisâtres. Les feuilles alternes glabres sont longuement pétiolées. Elles présentent un limbe rigide grossièrement triangulaire à losangique, généralement acuminé, à bord orné d’une double dentition grossière. Les chatons mâles terminaux sessiles, sont pendants et atteignent 10 cm de long à maturité. Les chatons femelles subterminaux sont dressés et beaucoup plus courts (3 cm de longueur). Les cônes pendants à maturité. Ils contiennent des akènes pourvus d’ailes plus larges et nettement plus longues que le corps.

FACILITE D’IDENTIFICATION

Moyennement difficile.

CONFUSIONS POSSIBLES

Confusions possibles avec Betula pubescens Ehrh. dont les feuilles sont poilues à la face inférieure (au moins aux aisselles des nervures pour les jeunes feuilles) et présentent un contour généralement plus arrondi, moins acuminé, souvent subcordé.

RÉPARTITION GÉNÉRALE

Espèce à distribution eurasiatique surtout présente dans les régions tempérées notamment en Europe centrale et en Asie tempérée.

HABITAT ET BIOLOGIE

Espèce pionnière, héliophile, frugale, s’adaptant à tous les substrats, mais préférant les stations à bilan hydrique favorable. Elle colonise les landes et les tourbières, et s’installe dans les bois clairs, les forêts ripicoles et les forêts montagnardes jusqu’à 2000 m d’attitude.

Ecosphère - SPN (Ecosphère, (UMS 2006 PatriNat)), 2016

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