A1.411 - Cuvettes médiolittorales peu profondes dominées par des encroûtements de corallinales

Coralline crust-dominated shallow eulittoral rockpools

Classification des habitats EUNIS

Descriptif officiel

Shallow and smaller rockpools throughout the eulittoral zone in a wide range of wave exposures characterised by a covering of encrusting coralline algae on which Corallina officinalis often forms a dense turf. The bottom of these pools can be covered in coarse gravel and cobbles. These 'coralline' pools have a striking appearance as they are dominated by red seaweeds. Foliose red seaweeds found in these pools include Mastocarpus stellatus, Chondrus crispus and the filamentous Ceramium nodulosum. The ephemeral green seaweeds Cladophora rupestris, Ulva lactuca and Enteromorpha spp. can also occur in high abundance. The pools may hold large numbers of grazing molluscs, particularly the winkle Littorina littorea (which often occur in exceptionally high densities in upper shore pools) and the limpet Patella vulgata. Gastropods may graze these pools to such an extent that they is devoid of any foliose red seaweeds, and the flora are reduced to encrusting coralline algae and large numbers of gastropods. Large brown seaweeds are generally absent. Within the pools, pits and crevices are often occupied by the anemone Actinia equina and small individuals of the mussel Mytilus edulis. The whelk Nucella lapillus can be found on the rock surface preying on the barnacles and mussels. A number of variants have been identified. Pools dominated by coralline algae and foliose red seaweeds with a distribution throughout the UK (see unit A1.4111). In Ireland, the sea urchin Paracentrotus lividus can dominate these shallow coralline pools (see A1.4112). In south-west Britain, the brown seaweed Bifurcaria bifurcata (A1.4113) or Cystoseira spp. (A1.4114) can be regionally dominant.
Situation: Rockpools throughout the eulittoral and lower littoral fringe on rocky shores.

Descriptif en français

Petites cuvettes peu profondes du médiolittoral, avec des degrés très divers d’exposition aux vagues, caractérisées par une couverture de corallinales encroûtantes sur laquelle Corallina officinalis forme souvent un tapis dense. Le fond de ces cuvettes peut être couvert de graviers grossiers et de galets. Ces cuvettes à corallinales ont une apparence frappante du fait qu’elles sont dominées par des algues rouges. Les algues rouges foliacées présentes dans ces cuvettes comprennent Mastocarpus stellatus, Chondrus crispus et l’algue filamenteuse Ceramium virgatum (anciennement Ceramium nodulosum). Les algues vertes éphémères Cladophora rupestris, Ulva lactuca et Ulva (anciennement Enteromorpha) spp. peuvent également être très abondantes. Les cuvettes peuvent contenir un grand nombre de mollusques brouteurs, en particulier le bigorneau Littorina littorea (souvent présent avec une densité exceptionnellement élevée dans les cuvettes de la partie supérieure des rivages) et la patelle Patella vulgata. Des gastéropodes peuvent brouter dans ces cuvettes au point où celles‐ci se vident de toute algue rouge foliacée, et la biocénose se réduit de ce fait à des corallinales encroûtantes avec un grand nombre de gastéropodes. Les grandes algues brunes sont généralement absentes. Dans les cuvettes, les fentes et fissures sont souvent occupées par l’actinie commune Actinia equina et par de petites moules Mytilus edulis. La pourpre Nucella lapillus peut être présente sur la surface de la roche, se nourrissant de balanes et de moules. On observe un certain nombre de variantes de cet habitat : cuvettes dominées par des corallinales et des algues rouges foliacées, que l’on observe partout au Royaume‐Uni (A1.4111) ; en Irlande, l’Oursin‐pierre Paracentrotus lividus peut dominer ces cuvettes peu profondes à corallinales (A1.4112) ; dans le Sud‐Ouest de la Grande‐Bretagne, les algues brunes Bifurcaria bifurcata (A1.4113) ou Cystoseira spp. (A1.4114) peuvent dominer dans certaines régions.
Situation : Cuvettes de tout le médiolittoral ainsi que de la frange littorale inférieure des rivages rocheux.

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Bibliographie

Connor, D.W., Allen, J.H., Golding, N., Howell, K.L. Lieberknecht, L.M., Northen, K.O. & Reker, J.B. 2004. The Marine Habitat Classification for Britain and Ireland. Version 04.05 (internet version: www.jncc.gov.uk/MarineHabitatClassification). Joint Nature Conservation Committee, Peterborough (Source)