A4.215 - Biocénoses à Alcyonium digitatum et faune encroûtante sur paroi verticale de roche circalittorale

Alcyonium digitatum and faunal crust communities on vertical circalittoral bedrock

Classification des habitats EUNIS

Descriptif officiel

This biotope typically occurs on the vertical faces and overhangs of exposed to moderately exposed lower infralittoral and upper circalittoral bedrock subject to moderately strong to weak tidal streams. Due to the large numbers of the urchin Echinus esculentus often recorded, this biotope tends to have a grazed appearance, and the bedrock is often encrusted with pink coralline algae, encrusting bryozoans such as Parasmittina trispinosa and the calcareous tubeworm Pomatoceros triqueter. Dense aggregations of dead mans fingers Alcyonium digitatum may be present along with the cup coral Caryophyllia smithii. Other species present include the echinoderms Asterias rubens, Ophiothrix fragilis and Antedon bifida, the ascidians Clavelina lepadiformis, Ciona intestinalis and Ascidia mentula, the anthozoans Urticina feline, Cortynactis viridis, Metridium senile and Sagartia elegans, the gastropod Calliostoma zizyphinum and the crustacean Cancer pagurus. Three regional variations of this biotope have been recorded. One variant found typically off the north-east coast of Scotland and around the Northern Isles, has a very impoverished appearance dominated by anthozoans. A second variant occurs along the west coast of Scotland, extending to Rockall in the west, and the Northern Isles in the north-east, and has a more fauna, characterised by hydroids, sponges, anthozoans and echinoderms. A third variant occurs along the north-east coast of England (Northumberland) up to the Northern Isles and is dominated by Alcyonium digitatum, brittlestars and Echinus esculentus.

Descriptif en français

Cet habitat est typiquement rencontré sur les faces verticales et surplombs de la roche en place exposée à modérément exposée et soumise à des courants de marée faibles à modérément forts de l’infralittoral inférieur et du circalittoral côtier. En raison du grand nombre d’oursins Echinus esculentus que l’on y observe souvent, cet habitat a tendance à paraître brouté, et la roche en place est souvent encroûtée par des corallinales roses, des bryozoaires encroûtants tels que Parasmittina trispinosa et le polychète tubicole Spirobranchus triqueter (anciennement Pomatoceros triqueter). De denses agrégats d’alcyons Alcyonium digitatum peuvent être présents, ainsi que le scléractiniaire Caryophyllia smithii. Les autres espèces présentes comprennent les échinodermes Asterias rubens, Ophiothrix fragilis et Antedon bifida, les ascidies Clavelina lepadiformis, Ciona intestinalis et Ascidia mentula, les anthozoaires Urticina felina, Corynactis viridis, Metridium senile et Sagartia elegans, le gastéropode Calliostoma zizyphinum et le crabe Cancer pagurus. On distingue trois variantes régionales de cet habitat. La première, typiquement observée au large de la côte nord‐est de l’Écosse et autour des îles du Nord, semble très appauvrie et est dominée par des anthozoaires. Une deuxième variante, présente le long de la côte ouest de l’Écosse, s’étend à l’ouest jusqu’au rocher de Rockall et au nord‐est jusqu’aux îles du Nord. Elle possède une faune plus riche, caractérisée par des hydraires, des éponges, des anthozoaires et des échinodermes. La troisième variante est observée le long de la côte nord‐est de l’Angleterre (comté de Northumberland) jusqu’aux îles du Nord, et est dominée par Alcyonium digitatum, des ophiures et Echinus esculentus.

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Bibliographie

Connor D.W., Allen J.H., Golding N., Howell K.L., Lieberknecht L.M., Northen K.O. & Reker J.B., 2004. The Marine Habitat Classification for Britain and Ireland. Version 04.05 (internet version: www.jncc.gov.uk/MarineHabitatClassification). Joint Nature Conservation Committee, Peterborough, 49 p. (Source)