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8340 - Glaciers permanents

Liste hiérarchisée et descriptifs des habitats des Cahiers d'habitats

Caractères généraux

Ce type d’habitat est constitué au moins en partie de glace, qui provient principalement de la transformation de précipitations solides et d’eau de fonte. La distinction des glaciers véritables blancs ou noirs par rapport aux glaciers rocheux repose sur la proportion de glace par rapport aux matériaux rocheux. Les premiers ne contiennent qu’une très faible quantité de roche sous forme de débris (moins de 1 % et cela même dans les glaciers noirs recouverts d’une petite couche de dépôt rocheux de 20 cm en moyenne). Les seconds sont largement constitués de blocs rocheux leur donnant un aspect d’éboulis, la glace n’occupant que les interstices entre les blocs et n’étant en principe pas visible en surface.
Ce type d’habitat se rencontre principalement dans les Alpes et, dans une moindre mesure, les Pyrénées. Les surfaces occupées par région par les glaciers véritables blancs et noirs ont été évaluées. Elles représentent 0,06 % du territoire national et se distribuent comme suit : 330 km2 dans les Alpes françaises, répartis dans les massifs du Mont Blanc (110 km2), de la Vanoise (85 km2), des grandes Rousses (11 km2), des Écrins (120 km2) et des Alpes cottiennes et maritimes (4 km2), et 6 km2 dans les Pyrénées françaises.
Outre les valeurs paysagères et socioéconomiques de cet habitat, celui-ci présente une valeur documentaire et historique. Les glaciers froids en particulier (situés au-dessus de 4 000 m) contiennent des archives séculaires voire multi-séculaires du climat alpin et de la composition de l’atmosphère régionale (traces de pollution dont celle liée à la révolution industrielle…). Les formations morainiques laissées par les glaciers sont souvent les seuls témoins des grands glaciers disparus et recèlent des composés organiques susceptibles d’établir une chronologie sur les dix mille dernières années (14C).
Ce type d’habitat n’est pas menacé. Les activités humaines n’influencent le métabolisme des glaciers que de façon négligeable, si ce n’est, indirectement, par les rejets de gaz à effet de serre qui réchauffent le climat en France. Les glaciers dont les variations de la masse sont expliquées à 56 % par les températures d’été, 16 % par les précipitations du mois de juin et 5 % par les précipitations hivernales présentent en effet une sensibilité aux fluctuations du climat, et l’histoire d’un glacier est marquée par de nombreuses variations en réponse à ces fluctuations du climat.
Face à ces variations de glaciers, il n’est d’autre réponse que celle d’une mise en place d’un suivi afin de mieux connaître les mécanismes de ces fluctuations et de pratiquer une meilleure gestion des activités socioéconomiques et une meilleure prévention des risques naturels liés à ces glaciers.

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