A5.445 - Bancs d'ophiures Ophiothrix fragilis et/ou Ophiocomina nigra sur sédiment hétérogène subtidal

Ophiothrix fragilis and/or Ophiocomina nigra brittlestar beds on sublittoral mixed sediment

Classification des habitats EUNIS

Descriptif officiel

Circalittoral sediment dominated by brittlestars (hundreds or thousands m-2) forming dense beds, living epifaunally on boulder, gravel or sedimentary substrata. Ophiothrix fragilis and Ophiocomina nigra are the main bed-forming species, with rare examples formed by Ophiopholis aculeate. Brittlestar beds vary in size, with the largest extending over hundreds of square metres of sea floor and containing millions of individuals. They usually have a patchy internal structure, with localized concentrations of higher animal density. Ophiothrix fragilis or Ophiocomina nigra may dominate separately or there may be mixed populations of the two species. Ophiothrix beds may consist of large adults and tiny, newly-settled juveniles, with animals of intermediate size living in nearby rock habitats or among sessile epifauna. Unlike brittlestar beds on rock, the sediment based beds may contain a rich associated epifauna (Warner, 1971; Allain, 1974; Davoult & Gounin, 1995). Large suspension feeders such as the octocoral Alcyonium digitatum, the anemone Metridium senile and the hydroid Nemertesia antennina are present mainly on rock outcrops or boulders protruding above the brittlestar-covered substratum. The large anemone Urticina feline may be quite common. This species lives half-buried in the substratum but is not smothered by the brittlestars, usually being surrounded by a 'halo' of clear space (Brun, 1969; Warner, 1971). Large mobile animals commonly found on Ophiothrix beds include the starfish Asterias rubens, Crossaster papposus and Luidia ciliaris, the urchins Echinus esculentus and Psammechinus miliaris, edible crabs Cancer pagurus, swimming crabs Necora puber, Liocarcinus spp., and hermit crabs Pagurus bernhardus. The underlying sediments also contain a diverse infauna including the bivalve Abra alba. Warner (1971) found that numbers and biomass of sediment dwelling animals were not significantly reduced under dense brittlestar patches.

Descriptif en français

Sédiment circalittoral dominés par des ophiures (des centaines ou des milliers d’individus par mètre carré) formant des bancs denses qui constituent une épifaune sur des blocs, du gravier ou des substrats sédimentaires. Ophiothrix fragilis et Ophiocomina nigra sont les principales espèces qui forment des bancs, de rares bancs étant formés par Ophiopholis aculeata. Les bancs d’ophiures sont de taille variable, les plus grands s’étendant sur des centaines de mètres carrés et comportant des millions d’individus. Ces bancs ont généralement une structure interne inégale, avec des concentrations localisées de plus forte densité. Ophiothrix fragilis ou Ophiocomina nigra peuvent dominer séparément, ou il peut y avoir des populations mélangées des deux espèces. Les bancs de Ophiothrix peuvent être constitués de gros individus adultes et de minuscules juvéniles récemment installés, les individus de taille intermédiaire vivant dans les milieux rocheux avoisinants ou parmi l’épifaune sessile. Contrairement aux bancs d’ophiures installés sur des substrats rocheux, ceux qui sont sur des sédiments peuvent contenir une riche épifaune associée (Warner, 1971 ; Allain, 1974 ; Davoult et Gounin, 1995). De grands animaux filtreurs tels que le corail mou Alcyonium digitatum, l’anémone Metridium senile et l’hydraire Nemertesia antennina sont présents principalement sur des affleurements rocheux ou des blocs qui dépassent du substrat couvert d’ophiures. La grande anémone Urticina felina peut être très commune. Cette espèce vit à demi‐enfouie dans le substrat, mais n’est pas étouffée par les ophiures puisqu’elle est généralement entourée d’un « halo » d’espace libre (Brun, 1969 ; Warner, 1971). Les gros animaux mobiles couramment présents sur les bancs de Ophiothrix comprennent l’étoile de mer Asterias rubens, Crossaster papposus et Luidia ciliaris, les oursins Echinus esculentus et Psammechinus miliaris, le crabe comestible Cancer pagurus, les crabes nageurs Necora puber, Liocarcinus spp., et le bernard‐l’hermite Pagurus bernhardus. Les sédiments sous‐jacents contiennent aussi une endofaune diversifiée, dont le bivalve Abra alba. Warner (1971) a constaté que le nombre et la biomasse des animaux fouisseurs dans les sédiments ne sont pas significativement réduits sous les taches denses d’ophiures.

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Bibliographie

Connor, D.W., Allen, J.H., Golding, N., Howell, K.L. Lieberknecht, L.M., Northen, K.O. & Reker, J.B. 2004. The Marine Habitat Classification for Britain and Ireland. Version 04.05 (internet version: www.jncc.gov.uk/MarineHabitatClassification). Joint Nature Conservation Committee, Peterborough (Source)