A2.1 - Sédiments grossiers intertidaux

Littoral coarse sediment

Classification des habitats EUNIS

Descriptif officiel

Littoral coarse sediments include shores of mobile pebbles, cobbles and gravel, sometimes with varying amounts of coarse sand. The sediment is highly mobile and subject to high degrees of drying between tides. As a result, few species are able to survive in this environment. Beaches of mobile cobbles and pebbles tend to be devoid of macroinfauna, while gravelly shores may support limited numbers of crustaceans, such as Pectenogammarus planicrurus.
Situation: Littoral coarse sediments are found along relatively exposed open shores, where wave action prevents finer sediments from settling. Coarse sediments may also be present on the upper parts of shores where there are more stable, sandy biotopes on the lower and mid shore.
Temporal variation: The sediment particle size structure may vary seasonally, with relatively finer sediments able to settle during calmer conditions in summer. Where the sediment grain size is very large (at the interface between sediment and boulder shores), cobbles may be mobile during exposed winter conditions, but stable enough during summer months to support limited juvenile rocky shore epifauna (e.g. juvenile barnacles).

Descriptif en français

Les sédiments grossiers de la zone intertidale comprennent les galets mobiles, les cailloutis et les graviers, parfois avec des quantités variables de sable grossier. Ces sédiments sont très mobiles et susceptibles d’une forte dessiccation entre les marées, et peu d’espèces sont capables de survivre dans ce milieu. Les plages de galets et de cailloutis mobiles ont tendance à être dépourvues de macroendofaune, alors que les rivages graveleux peuvent héberger un nombre limité de crustacés tels que Echinogammarus planicrurus.
Situation : Dans la zone intertidale, on trouve des sédiments grossiers le long de rivages ouverts relativement exposés, où l’action des vagues empêche les sédiments plus fins de se déposer. Des sédiments grossiers plus stables peuvent également être présents dans la partie supérieure de rivages dont les parties inférieure et moyenne comportent des habitats sableux.
Variations temporelles : La granulométrie des sédiments peut varier avec les saisons, les sédiments plus fins pouvant se déposer dans les conditions plus calmes de l’été. Dans le cas des sédiments très grossiers (à la limite entre les sédiments et les blocs), les galets peuvent être mobiles dans les conditions hivernales d’exposition plus grande, mais suffisamment stables pendant les mois d’été pour héberger une épifaune juvénile limitée de rivage rocheux (par exemple balanes juvéniles).

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Bibliographie

Connor D.W., Allen J.H., Golding N., Howell K.L., Lieberknecht L.M., Northen K.O. & Reker J.B., 2004. The Marine Habitat Classification for Britain and Ireland. Version 04.05 (internet version: www.jncc.gov.uk/MarineHabitatClassification). Joint Nature Conservation Committee, Peterborough, 49 p. (Source)