A4.2146 - Caryophyllia smithii avec faune et flore encroûtantes sur roche circalittorale modérément exposée aux vagues

Caryophyllia smithii with faunal and algal crusts on moderately wave-exposed circalittoral rock

Classification des habitats EUNIS

Descriptif officiel

This variant is typically found on the upper and vertical faces of exposed and moderately wave-exposed circalittoral rock, subject to very little water movement. Where this variant is found on slightly more wave-exposed sites, it tends to be found towards the bottom of its depth range. The rocky substratum has a grazed appearance, with encrusting red algae. Diversity of species is very low, possibly due to grazing pressure from the sea urchin Echinus esculentus. From afar, there is little evident epifauna attached to the rocks apart from the white, calcareous tubes of the polychaete Pomatoceros triqueter and the cup-coral Caryophyllia smithii. In addition, bryozoan crusts such as Parasmittina trispinosa are frequently seen. Under closer inspection, a few more species become apparent but few are typically characterising of this particular variant. The echinoderms Antedon bifida, Asterias rubens, Ophiothrix fragilis, Marthasterias glacialis, Ophiocomina nigra and Crossaster papposus are occasionally present. Sparse clumps of hydroids such as Halecium halecinum, Kirchenpaueria pinnata and Nemertesia antennina may be found attached to rocky outcrops or boulders. Small specimens of Alcyonium digitatum may be present. The ascidians Ciona intestinalis, Clavelina lepadiformis and Ascidia mentula also occur in this variant but are found in greater numbers in other biotopes. The top shells Calliostoma zizyphinum, Gibbula cineraria, and the saddle oyster Pododesmus patelliformis may be seen on the rock surface whilst the crab Cancer pagurus may be seen under boulders and in crevices. The anemone Metridium senile may be found under rocky overhangs and on the sides of boulders.
Situation: As A4.2146 occurs on moderately wave-exposed coasts, kelp forests in the infralittoral zone shallower than this variant tend to be dominated by robust kelp species such as Laminaria hyperborea (unit A3.214) and Saccorhiza polyschides. Immediately below A4.2146 (typically bedrock/boulder substratum), sublittoral sediment biotopes such as muddy sands, containing Nephrops norvegicus, Virgularia mirabilis and Funiculina quadrangularis are found. Occasionally, biotopes composed of coarser sand/gravelly material may be present, with species such as Peachea cylindrica and Neopentadactyla mixta. When wave exposure and tidal stream increase, A4.2146 tends to grade into A4.2145.

Descriptif en français

Cette variante est typiquement rencontrée sur les faces supérieures et verticales de la roche circalittorale exposée et modérément exposée aux vagues, soumise à très peu de mouvements de l’eau. Aux endroits un peu plus exposés aux vagues, cette variante tend à être observée plus près de sa profondeur maximale. Le substrat rocheux a un aspect brouté, avec des algues rouges encroûtantes. La diversité spécifique est très faible, peut‐être en raison de la pression de broutage exercée par l’oursin Echinus esculentus. De loin, on voit peu d’épifaune fixée à la roche, mis à part les tubes calcaires du polychète Spirobranchus triqueter (anciennement Pomatoceros triqueter) et le scléractiniaire Caryophyllia smithii. De plus, on voit souvent des bryozoaires encroûtants tels que Parasmittina trispinosa. En regardant de plus près, on peut voir quelques autres espèces, mais peu d’entre elles sont vraiment caractéristiques de cette variante. Les échinodermes Antedon bifida, Asterias rubens, Ophiothrix fragilis, Marthasterias glacialis, Ophiocomina nigra et Crossaster papposus sont parfois présents. On peut trouver des touffes éparses d’hydraires comme Halecium halecinum, Kirchenpaueria pinnata et Nemertesia antennina fixées aux affleurements rocheux ou aux blocs. De petits spécimens de Alcyonium digitatum peuvent être présents. Les ascidies Ciona intestinalis, Clavelina lepadiformis et Ascidia mentula sont également présentes dans cette variante, mais elles sont plus nombreuses dans d’autres habitats. Les gastéropodes Calliostoma zizyphinum et Gibbula cineraria ainsi que le bivalve anomiidé Monia patelliformis (anciennement Pododesmus patelliformis) sont visibles sur la surface de la roche, alors que le crabe Cancer pagurus peut être aperçu sous les blocs et dans les fissures. L’anémone Metridium senile peut être présente sous les surplombs et sur les côtés des blocs.
Situation : Comme la variante A4.2146 est située sur les côtes modérément exposées aux vagues, les forêts de laminaires situées en eau moins profonde dans l’infralittoral tendent à être dominées par des espèces robustes telles que Laminaria hyperborea (A3.214) et Saccorhiza polyschides. Immédiatement en dessous de A4.2146 (dont le substrat est typiquement constitué de roche en place et de blocs), on trouve des habitats de sédiments tels que des sables vaseux, contenant Nephrops norvegicus, Virgularia mirabilis et Funiculina quadrangularis. Parfois, il peut y avoir des habitats de sable et de gravier plus grossiers, avec des espèces telles que Peachia cylindrica et Neopentadactyla mixta. Là où l’exposition aux vagues et les courants de marée augmentent, la variante A4.2146 tend à devenir A4.2145.

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Bibliographie

Connor, D.W., Allen, J.H., Golding, N., Howell, K.L. Lieberknecht, L.M., Northen, K.O. & Reker, J.B. 2004. The Marine Habitat Classification for Britain and Ireland. Version 04.05 (internet version: www.jncc.gov.uk/MarineHabitatClassification). Joint Nature Conservation Committee, Peterborough (Source)