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III.1.1.8. - Association à Halopithys incurva

Typologie des biocénoses benthiques méditerranéennes de la Convention de Barcelone

Description

L’Association à Halopitys incurva est présente dans les secteurs les plus marins des lagunes méditerranéennes. La salinité y est identique ou proche de celle de la mer ouverte, les écarts de température sont strictement d’ordre saisonnier, l’oxygénation du milieu est normale, les teneurs en matière organique et en polluants des eaux sont faibles, la profondeur de l’ordre de 3 à 5 m, ou plus en fonction de la transparence des eaux.
Les principales espèces végétales appartiennent aux Rhodophycées : Halopitys incurva, Rythiphloeia tinctoria et Alsidium corallinum. H. incurvus est plus commun dans l’Étang de Thau (côtes sud de la France) et Rythiphloeia tinctoria dans le Stagnone de Marsala (ouest de la Sicile, Italie).
La faune, surtout étudiée en Sicile, est typiquement celle des frondes des algues de la partie supérieure de l’Étage infralittoral : Annélides Polychètes Syllis spp., Perinereis cultrifera, Platynereis dumerilii, Mollusque Nodulus contortus, Crustacés Amphipodes Elasmopus pocillimanus, Maera inaequipes, Lysiannassa longicornis, et Tanaidacés Leptochaelia guttatus, L. savignii, Apseudes latreilli, Parapseudes latifrons.

Localisation

L'Association à Halopitys incurva est présente sous forme de "radeaux" dérivant plus ou moins erratiquement au voisinage du fond, dans les lagunes thermophiles à caractère marin accentué.

Principaux critères de reconnaissance

Présence de radeaux d'Halopitys incurva, Rythiphloeia tinctoria.

Confusions possibles

L'Association à Halopitys incurva présente dans les étangs littoraux et lagunes méditerranéennes ne doit en aucun cas être confondue avec l'Association à Halopitys incurva (sous-Association de l'Association à Cystoseira crinitae, selon Boudouresque, 1971 rattachée à la biocénose des Algues photophiles), qui forme localement, en mer ouverte, sur substrat solide des peuplements très denses qui excluent la plupart des autres algues de grande taille.

Intérêt pour la conservation

Type d'Association assez rarement rencontrée, mais prospérant dans certaines lagunes où elle sert d'abri à des populations importantes d'invertébrés qui s'y reproduisent et de poissons qui l'utilisent pour leur nourriture.

Tendances et menaces

Association sensible aux variations de salinité et de l'oxygénation des eaux, aux apports de polluants et de matériaux fins, exige une bonne circulation entre la lagune et la mer ouverte, ne supporte pas la fermeture des « graus ».

Gestion et statut de conservation

Surveillance de la qualité des eaux et des apports directs ou indirects de polluants et matériaux solides.

Auteurs de la fiche

D. BELLAN-SANTINI, G. BELLAN, J. G. HARMELIN

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