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II.3.1.1. - Faciès des banquettes de feuilles mortes de Posidonia oceanica et autres phanérogames

Typologie des biocénoses benthiques méditerranéennes de la Convention de Barcelone

Description

Accumulation de débris végétaux constitués pour l’essentiel de feuilles mortes de Posidonia oceanica et/ou de feuilles d’autres espèces de phanérogames (e.g. Cymodocea nodosa). Il s’agit d’une ceinture de quelques centimètres à quelques mètres de largeur, pouvant atteindre 1 à 2 m de hauteur, en bordure du littoral. Ces accumulations s’établissent sur sable, graviers ou galets et sont appelées “banquettes”. L’accumulation des banquettes varie en fonction de la saison et de la situation hydrodynamique du site. En hiver, une partie de ces banquettes est reprise lors des tempêtes en bordure du rivage et les débris des feuilles sont à nouveau fragmentés, rouis, puis transportés progressivement en profondeur, jusque dans l’Étage bathyal. La faune existant dans ces banquettes est temporaire et constituée de quelques espèces détritivores.

Localisation

Étage médiolittoral avec possibilité d'extension sur l'Étage supralittoral lorsque le faciès est très développé. Ensemble de la Méditerranée

Principaux critères de reconnaissance

Présence d'accumulations plus ou moins importantes de feuilles mortes de Posidonia oceanica.

Confusions possibles

Aucune

Intérêt pour la conservation

Au niveau écologique, ces banquettes (laisses de mer) constituent la base d'un réseau trophique spécifique caractérisé par la présence de nombreux crustacés isopodes (Idothea). Au niveau sédimentaire, ce faciès, surtout lorsqu'il est bien représenté, constitue une protection naturelle très efficace de la plage contre l'érosion. Une fois reprises et transportés sur les fonds marins, les feuilles mortes de phanérogames qui constituent ces banquettes sont l'objet d'une activité microbienne par laquelle elles entrent dans les réseaux trophiques et en deviennent un des constituant majeurs.

Tendances et menaces

Reprise naturelle partielle. Destruction directe par l'aménagement balnéaire des plages.

Gestion et statut de conservation

Les banquettes de feuilles mortes doivent être laissées en place, tout au moins en dehors de la saison estivale, pour assurer la protection mécanique des plages. Leur destruction mécanique par les gestionnaires de l'espace littoral peut avoir des effets désastreux en particulier sur l'érosion de la plage et de l'arrière plage, ainsi que sur l'ensemble du réseau trophique de la zone littorale.

Auteurs de la fiche

D. BELLAN-SANTINI, G. BELLAN, J. G. HARMELIN

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