A5.63 - Récifs coralliens circalittoraux

Circalittoral coral reefs

Classification des habitats EUNIS

Descriptif officiel

The coral reef structures in UK waters are found in cold, largely aphotic waters, generally along the shelf edge and in offshore waters down to 2000 m. In the north east Atlantic, Lophelia pertusa is the dominant colonial coral and is the characterising species of the biotope described under this habitat type. Lophelia and its deep-water allies lack the symbiotic algae of their tropical relatives, so can live in the permanent darkness of the deep sea. These corals form colonies and can aggregate into patches and banks which may be described as reefs. These deep-sea corals can support and shelter hundreds of other species, including sponges, polychaete worms, echinoderms (starfish, sea urchins, brittle stars) and bryozoans (sea mats). Some 200-300 species can be found in one of these coral habitats, a number comparable to that found in other important deep-water habitats. Unlike tropical coral reef systems, they are dominated by only a few hard-coral species, and there are far fewer fish species.

Descriptif en français

Les récifs coralliens du Royaume‐Uni sont situés dans des eaux froides, largement aphotiques, en général le long du rebord continental et au large des côtes jusqu’à 2000 m de profondeur. Dans l’Atlantique nord‐est, Lophelia pertusa est le corail colonial dominant et constitue l’espèce caractéristique de ce type d’habitat. Lophelia et ses semblables des eaux profondes n’ont pas les algues symbiotiques des coraux tropicaux et peuvent donc vivre dans l’obscurité permanente des profondeurs de la mer. Ces coraux constituent des colonies et peuvent former des taches ou des bancs que l’on peut qualifier de récifs. Ces coraux d’eau profonde peuvent héberger et abriter des centaines d’autres espèces, dont des éponges, des vers polychètes, des échinodermes (étoiles de mer, oursins, ophiures) et des bryozoaires. On peut trouver quelque 200 à 300 espèces dans l’un de ces habitats à coraux, nombre comparable à ce que l’on trouve dans d’autres habitats importants en eau profonde. Contrairement aux récifs coralliens tropicaux, ceux‐ci sont dominés par seulement quelques espèces de coraux durs, et il y a moins d’espèces de poissons.

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Bibliographie

Connor D.W., Allen J.H., Golding N., Howell K.L., Lieberknecht L.M., Northen K.O. & Reker J.B., 2004. The Marine Habitat Classification for Britain and Ireland. Version 04.05 (internet version: www.jncc.gov.uk/MarineHabitatClassification). Joint Nature Conservation Committee, Peterborough, 49 p. (Source)