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ZNIEFF 730030093
Vallon du Merdanson et bois des Hourcières

(n° régional : Z1PZ0948)

Commentaires généraux

Cette ZNIEFF est située sur les contreforts (devèzes) du plateau ou montagnes d’Aubrac à une altitude moyenne de 831 m. Elle couvre une superficie d’un peu plus de 561 ha, composée de roches métamorphiques (micaschistes). La composante paysagère est une mosaïque d’agrosystèmes composée de zones bocagères et de pâturages, ainsi que des secteurs boisés, le tout de part et d’autre du ruisseau du Merdanson. La présence d’une faune rare justifie l’intérêt écologique de cette zone. 2 espèces d’oiseaux ont été recensées : le Milan royal, rapace dont les effectifs nationaux sont en constante diminution depuis le début des années 1990, trouve des paysages agricoles vallonnés favorables à son installation. Le Pic mar fréquente les secteurs boisés composés de feuillus dont certains sont suffisamment matures pour favoriser sa nidification. Aussi, une importante colonie de reproduction de chauves-souris d’au moins 200 individus a également été trouvée sur cette zone. La présence de cette colonie atteste d’un intérêt à la fois fonctionnel et écologique important pour ces petits mammifères fragiles. C’est également le cas pour la Loutre d’Europe, présente. Bien que cette ZNIEFF accueille des espèces peu communes, des prospections complémentaires permettraient de mieux caractériser la diversité biologique du site.

Commentaires sur la délimitation

La délimitation de cette ZNIEFF correspond à la répartition des espèces de faune observées sur la zone. Situé à l’est de Prades-d’Aubrac, le secteur comprend une section du ruisseau du Merdanson, au sud une partie du bois du Grès, et au nord une portion du bois des Hourcières.