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ZNIEFF 820030939
Forêt de Cruas

(n° régional : 07000001)

Commentaires généraux
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Commentaires sur la délimitation

Dominant la plaine alluviale du Rhône en rive droite, le vaste massif boisé dont fait partie la forêt domaniale de Barres repose sur un substrat de calcaires marneux du Crétacé au relief monoclinal (c'est à dire marqué par une inclinaison régulière et de direction constante des couches sédimentaires). L'on se situe dans un vallon relativement chaud où coule le ruisseau de Crûle. L’intérêt naturaliste principal réside dans un boisement xérophile (c'est à dire adapté à la sécheresse) de Hêtre. Cette hêtraie méditerranéenne peut accueillir des chauves-souris forestières comme le Molosse de Cestoni. Près de Cruas, les anciennes carrières attirent, elles aussi, ces petits mammifères. C’est le cas du Grand et du Petit Murins, de morphologie relativement semblable. Hormis par leur taille respective, il est relativement difficile de les distinguer. Ces deux chiroptères (ou chauve-souris) s’associent d'ailleurs fréquemment en grandes colonies mixtes. Comme toutes les chauves-souris d’Europe, elles sont insectivores. S’accouplant à l’automne, leur fécondation est différée. Ces mammifères volants hibernent, en effet, d’octobre à mars. Le petit naît en avril après un développement embryonnaire de soixante à soixante-dix joursLe Grand Murin est présent dans presque toute la France, alors que le Petit Murin manifeste des affinités plus méridionales.