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ZNIEFF 820032207
Etangs de Mornand

(n° régional : 42090005)

Commentaires généraux

La plaine du Forez est située au centre du département de la Loire. C’est un bassin d’effondrement datant de l’ère tertiaire et recouvert au quaternaire par les alluvions de la Loire qui ont donné naissance aux sols actuels. L’altitude moyenne est de 360 m. La topographie, entre les monts du Forez et ceux du Lyonnais, entraîne une accumulation des eaux de ces montagnes dans la plaine, où elles alimentent la Loire qui la traverse du sud vers le nord. L’abondance de la ressource en eau a permis dès le treizième siècle la création d’étangs pour la pisciculture. Aujourd’hui près de trois cents étangs existent en plaine du Forez, représentant environ 1500 ha où vivent une faune et une flore diversifiées et remarquables. Les étangs de Mornand font partie d’un grand ensemble d’étangs qui constituent la "plaque" de Mornand-Saint-Paul d’Uzore. Ils sont situés juste au nord du bourg de Mornand. La proximité de ces six étangs en fait une zone intéressante pour l’avifaune, d’autant plus qu’ils offrent d’importantes ceintures de végétation (roselières). Parmi les espèces d’oiseaux nicheuses, on peut citer le Canard chipeau dont la population forézienne est remarquable. Les canards plongeurs sont aussi bien représentés avec trois espèces nicheuses : le Fuligule milouin , le Fuligule morillon et la Nette rousse, dont le mâle est certainement l’un des plus beaux canards. Les roselières accueillent le Héron pourpré, le Busard des roseaux et aussi la plus grosse des fauvettes paludicoles : la Rousserolle turdoïde. Cette zone est particulièrement appréciée de la Grande Aigrette en hiver, avec parfois des rassemblements de plus de quatre-vingt dix individus. D’un point de vue botanique, on remarque la présence de nombreuses plantes liées aux étangs et aux marais, dont le Rubanier émergé, le Scirpe mucroné ou encore la Fougère d’eau (ou Marsilée) à quatre feuilles. On dénombre ainsi sur ce site pas moins de huit espèces botaniques protégées.

Commentaires sur la délimitation
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