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ZNIEFF 820032406
Coteaux de Boisset-Saint Priest

(n° régional : 42080010)

Commentaires généraux

Les monts du Forez (aussi appelés "monts du soir" en plaine du Forez, car situés au couchant) s’étirent au sud depuis les gorges amont de la Loire et se prolonge au nord jusqu’au seuil de Noirétable. Plus au nord, les Bois Noirs et les monts de la Madeleine en sont le prolongement. Les monts du Forez constituent la limite entre les département de la Loire et du Puy-de-Dôme à l’ouest. Ce massif granitique culmine à 1640 m d'altitude à Pierre-sur-Haute. Çà et là pointent quelques pics volcaniques. La forêt n'y monte guère à plus de 1300 m, laissant place au sommet à des milieux ouverts : les hautes chaumes et tourbières. De très nombreuses rivières y prennent leur source avant de dévaler les pentes pour rejoindre la plaine du Forez et le fleuve Loire. La zone décrite se situe sur les contreforts des monts du Forez, à une altitude voisine de 600 m et à quelques dix kilomètres au sud de Montbrison. La dominance du bocage fait de ce paysage un milieu riche. L’alternance des pâtures et des cultures entrecoupées de haies offre à une avifaune diversifiée le gîte et le couvert. Le Busard cendré chasse en rase motte les mulots et campagnols au-dessus des champs. Lors de la période d’incubation le mâle rapporte des proies à la femelle et les lui remet en vol : au-dessus de la femelle, il lâche la proie que celle-ci rattrape en se retournant. Les landes qui descendent sur les pentes jusqu’à la rivière sont issues de la déprise agricole. L’Alouette lulu, la Locustelle tachetée, la Huppe fasciée et l’Engoulevent d’Europe les fréquentent assidûment. L’engoulevent y dépose ses œufs au sol, au pied d’un genêt ou d’un arbuste, pourvu qu’ils soient dissimulés et en lieu sûre. La huppe quant à elle, choisi une cavité dans un arbre creux pour élever ses jeunes. Le Bruant proyer est un hôte type des haies de ses coteaux chauds exposés au sud.

Commentaires sur la délimitation
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