A4.212 - Biocénoses à Caryophyllia smithii, éponges et espèces encroûtantes, sur roche circalittorale exposée aux vagues

Caryophyllia smithii, sponges and crustose communities on wave-exposed circalittoral rock

Classification des habitats EUNIS

Descriptif officiel

This biotope typically occurs on the upper and vertical faces of wave-exposed, moderately strong to weakly tide-swept, circalittoral bedrock or boulders, with a water depth range of 20-30m. This often silty biotope has a typically sparse fauna, appearing grazed, and is characterised by common cup corals Caryophyllia smithii, frequent Alcyonium digitatum and occasional urchins Echinus esculentus. There may be occasional large growths of the sponge Cliona celata, Haliclona viscosa, Pachymatisma johnstonia and the axinellid sponge Stelligera stuposa. Echinoderms form a prominent feature of the fauna within this biotope, with species such as Marthasterias glacialis, Asterias rubens, Luidia ciliaris, Henricia oculata, Holothuria forskali, Antedon bifida and Aslia lefevrei present. Bryozoan crusts such as Parasmittina trispinosa and encrusting red algae cover the rock/boulder surface. The bryozoan Porella compressa may also be recorded occasionally. Isolated clumps of hydroids feature species such as Nemertesia antennina, Nemertesia ramosa, Abietinaria abietina, Halecium halecinum and Sertularella gayi. Other species observed include the anemone Corynactis viridis, Urticina felina, Sagartia elegans, Calliostoma zizyphinum, Balanus crenatus and Pomatoceros triqueter. Two variants within this biotope have been distinguished: units A4.2122 and A4.2121. While A4.2122 tends to have the bryozoans Pentapora foliacea and P. compressa, while A4.2121 features a dynamic community of brittlestars covering the seabed in a dense mat. Ophiothrix fragilis is usually the dominant species in shallow water but tends to be replaced by Ophiocomina nigra in deeper water.

Descriptif en français

Cet habitat est typiquement rencontré sur les faces supérieures et verticales de la roche en place et des blocs circalittoraux exposés aux vagues et soumis à des courants de marée faibles à modérément forts, à des profondeurs allant de 20 à 30 m. Cet habitat souvent envasé possède une faune généralement clairsemée, paraissant broutée, et est caractérisé par le scléractiniaire Caryophyllia smithii (commune sur l’échelle d’abondance SACFOR), Alcyonium digitatum (fréquente sur l’échelle d’abondance SACFOR) et l’oursin Echinus esculentus (occasionnelle sur l’échelle d’abondance SACFOR). Il peut y avoir parfois de grandes colonies des éponges Cliona celata, Haliclona (Rhizoniera) viscosa et Pachymatisma johnstonia, ainsi que de l’éponge axinellidée Stelligera stuposa. Les échinodermes forment une composante bien visible de la faune, avec des espèces telles que Marthasterias glacialis, Asterias rubens, Luidia ciliaris, Henricia oculata, Holothuria (Panningothuria) forskali, Antedon bifida et Aslia lefevrii. Des bryozoaires encroûtants tels que Parasmittina trispinosa et des algues rouges encroûtantes couvrent la surface de la roche en place et des blocs. Le bryozoaire Porella compressa peut aussi parfois être observé. On observe des touffes isolées d’hydraires tels que Nemertesia antennina, Nemertesia ramosa, Abietinaria abietina, Halecium halecinum et Sertularella gayi. Les autres espèces présentes comprennent l’anémone Corynactis viridis, Urticina felina, Sagartia elegans, Calliostoma zizyphinum, Balanus crenatus et Spirobranchus triqueter (anciennement Pomatoceros triqueter). On distingue deux variantes de cet habitat. La variante A4.2122 a tendance à comporter les bryozoaires Pentapora fascialis et P. compressa, alors que la variante A4.2121 possède une communauté dynamique d’ophiures qui couvre le fond d’un tapis dense. Ophiothrix fragilis est généralement l’espèce dominante en eau peu profonde, mais elle tend à laisser place à Ophiocomina nigra en eau plus profonde.

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Bibliographie

Connor D.W., Allen J.H., Golding N., Howell K.L., Lieberknecht L.M., Northen K.O. & Reker J.B., 2004. The Marine Habitat Classification for Britain and Ireland. Version 04.05 (internet version: www.jncc.gov.uk/MarineHabitatClassification). Joint Nature Conservation Committee, Peterborough, 49 p. (Source)