III.3.2. - Biocénose des sables grossiers et fins graviers sous influence des courants de fond (pouvant se rencontrer aussi dans le Circalittoral)

Typologie des biocénoses benthiques méditerranéennes de la Convention de Barcelone

Description

Cet habitat se retrouve le plus communément en Méditerranée entre 3-4m et 20-25m de profondeur, mais peut, localement, descendre jusqu’à 70m de profondeur. Il se situe donc sur les deux étages Infra- et Circalittoral. Il est fréquent dans les passes entre les îles soumises à de fréquents et violents courants, qui constituent le principal facteur conditionnant son existence. On le retrouve aussi dans les chenaux dits “d’intermattes” creusés par les courants dans les Herbiers à Posidonie. Cet habitat strictement soumis aux courants de fond peut se modifier si la circulation hydrologique est modifiée artificiellement ou naturellement, comme lors de longues périodes de calme. Son extension en profondeur, dans l’Etage Circalittoral, est liée à des phénomènes hydrodynamiques particulièrement intenses, soit à l’aplomb de bancs rocheux du large (Banc des Blauquières) soit dans des détroits (Bouches de Bonifacio). Il peut, dans ces conditions, présenter des modifications tant qualitatives que quantitatives de son peuplement habituel. Les fluctuations saisonnières sont marquées par des différences d’abondance et des remplacements d’espèces.

Etage

Infralittoral

Substrat

Sables grossiers et fins graviers

Répartition bathymétrique

3-25 m, exceptionnellement jusqu'à 70 m

Situation

Mer ouverte

Hydrodynamisme

Fort, fréquence de courants unidirectionnels

Salinité

Normale

Température

Normale

Principaux critères de reconnaissance

Habitat constitué de sables grossiers et fins graviers, d'origine partiellement organogène, pratiquement dépourvus de phase fine et soumis à des courants linéaires puissants, qui se manifestent dans des zones particulières, chenaux, détroits.

Espèces caractéristiques/indicatrices

Les annélides polychètes : Sigalion squamatum, Armandia polyophthalma, Euthalanessa oculta (= Dendrolepis),
Les mollusques bivalves : Venus casina, Glycimeris glycimeris, Laevicardium crassum, Donax variegatus, Dosinia exoleta,
Les échinodermes : Ophiopsila annulosa, Spatangus purpureus,
Les crustacés : Cirolana gallica, Anapagurus breviaculeatus, Thia polita,
Le céphalochordé : Amphioxus lanceolatum.

Habitats associés ou en contact

Les habitats en contact avec les sables grossiers et fins graviers sous influence des courants de fonds peuvent être l'herbier à Posidonie (III.5.1), la biocénose pouvant alors occuper les chenaux d'intermatte, ou des substrats durs peuplés de la biocénose des algues photophiles (III.6.1) ou du Coralligène (IV.3.1). En profondeur, contact avec la biocénose circalittorale du Détritique côtier (IV.2.2) et, en particulier, son faciès du Maerl (IV.2.2.2). Il peut alors se produire un mélange de ces deux biocénoses.

Confusions possibles

Une confusion avec un autre habitat paraît difficile en raison de sa localisation en profondeur, dans les passes, de la qualité de son sédiment constitué de sables grossiers et fins graviers pratiquement dépourvus de fraction fine, et de sa faune très particulière. Lorsqu'il se produit en profondeur, à cause de conditions hydrologiques exceptionnelles, le mélange de cette biocénose avec celle du Détritique côtier ( IV.2.2) demeure aisément reconnaissable.

Intérêt pour la conservation

Habitat ayant une valeur patrimoniale certaine par la présence de l'Amphioxus (Amphioxus lanceolatum), qui est une espèce rare en Méditerranée. Cette biocénose, dont le sédiment présente une porosité très élevée, est très riche en méiofaune et en mesopsammom, groupes écologiques mal connus mais qui ont une grande importance dans l'alimentation des autres organismes.

Tendances et menaces

Habitat ne supportant pas le moindre degré d'envasement. La qualité des eaux, et particulièrement la quantité de matière en suspension, sont donc d'une grande importance.

Gestion et statut de conservation

Compte tenu des conditions hydrodynamiques régnant au niveau de cet habitat, de ses surfaces en général réduites, de la profondeur éventuellement, il est peu susceptible de dégradations par­ticulières telles que l'extraction des graviers. Les mesures générales appliquées en vue d'une gestion durable du littoral et de la qualité des eaux paraissent suffisantes.

Faciès et associations

Faciès de Maërl (III.3.2.1.) que l'on peut rencontrer aussi comme faciès de la Biocénose des fonds du Détritique Côtier (IV.2.2) dans le Circalittoral.
Association à rhodolithes qui se développe aussi dans la biocénose des sables grossiers et fins graviers brassés par les vagues (III.3.1), et dans la biocénose des fonds du détritique côtier (IV.2.2.1).

Auteurs de la fiche

D. BELLAN-SANTINI, G. BELLAN, J. G. HARMELIN

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