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III.2.2. - Biocénose des sables fins bien calibrés

Typologie des biocénoses benthiques méditerranéennes de la Convention de Barcelone

Description

Etendues de sable fin faisant suite en profondeur à la biocénose des sables fins de haut niveau (III.2.1), le sédiment est généralement de granulométrie homogène et d’origine terrigène. La biocénose débute vers 2-2,5m et peut atteindre la profondeur de 25m, elle occupe parfois de très grandes superficies le long des côtes ou dans les larges baies.
La biocénose des sables fins bien calibrés tolère localement une légère dessalure des eaux au voisinage des estuaires et sur le pourtour de certains étangs méditerranéens. Elle présente alors un certain appauvrissement compensé par la présence de quelques espèces euryhalines. Lorsque le mode est trop battu la biocénose peut aussi être appauvrie. Localement la phanérogame Cymodocea nodosa peut coloniser certaines zones où elle va constituer un faciès local d’épiflore. La présence, assez localisée de certaines espèces (Caulerpa prolifera, Halophila stipulacea…), détermine aussi la formation de faciès locaux.

Etage

Infralittoral

Substrat

Sable

Répartition bathymétrique

2 à 25m

Situation

Mer ouverte

Hydrodynamisme

Moyen

Salinité

Normale, pouvant supporter une légère dessalure

Température

Normale

Principaux critères de reconnaissance

Etendues de sables fins à des profondeurs comprises entre 2 et 25m, pouvant présenter des faciès d'épiflore.

Espèces caractéristiques/indicatrices

Les annélides polychètes : Sigalion mathildae, Onuphis eremita, Exogone hebes, Diopatra neapolitana.
Les mollusques bivalves : Acanthocardia tuberculata (= Cardium tuberculatum), Mactra corallina (=stultorum), Tellina fabula, T. nitida, T. pulchella, Donax venustus. Les mollusques gastéropodes : Acteon tornatilis, Nassarius (= Nassa) mutabilis, Nassarius pygmaea, Neverita josephinia.
Les crustacés décapodes : Macropipus barbatus, les amphipodes: Ampelisca brevicornis, Hippomedon massiliensis, Pariambus typicus, l'isopode Idothea linearis.
Les échinodermes : Astropecten spp., Echinocardium cordatum.
Les poissons : Gobius microps, Callionymus belenus.

Habitats associés ou en contact

Au dessus, se trouvent les sables fins de haut niveau (III.2.1) ; l'herbier à Posidonie (III.5.1) est parfois en contact, et souvent présent par des touffes isolées sur le sable.

Confusions possibles

La confusion ne peut être qu'altitudinale, le passage sables fins de haut niveau (III.2.1) et sables fins bien calibrés (III.2.2) n'est pas tranché et constitue souvent une zone de mélange, en particulier lors d'épisodes hydrodynamiques contrastés et importants (aussi bien hydrodynamisme élevé que calme prolongé).

Intérêt pour la conservation

Zone qui participe au maintien de l'équilibre des plages, son dégraissement lors de la formation des courants de retour met en péril la moyenne et la haute plage, son engraissement les conforte. Zone de nourrissage de poissons plats.

Tendances et menaces

Zones soumises aux apports et à la sédimentation des particules fines provenant des cours d'eau ou des rejets anthropiques. L'hydrodynamisme n'est généralement pas assez fort pour empêcher cette sédimentation.

Gestion et statut de conservation

L'habitat est directement soumis à l'activité anthropique sur le littoral : émission de pollutions, d'eaux turbides, aménagements mal conduits. Il est aussi nécessaire de veiller à une bonne gestion de la pêche artisanale qui s'y pratique. Les arts traînants, qui peuvent constituer une pratique de pêche dans cet habitat, doivent être réglementés dans cet habitat.

Faciès et associations

- Association à Cymodocea nodosa (III.2.2.1.),
- Association à Halophila stipulacea (III.2.2.2.)

Auteurs de la fiche

D. BELLAN-SANTINI, G. BELLAN, J. G. HARMELIN

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