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ZNIEFF 730012048
Montagnes d'Ercé, d'Oust et de Massat

(n° régional : Z2PZ2082)

Commentaires généraux

La ZNIEFF de type 2 des « montagnes d’Ercé, d’Oust et de Massat » étend ces 30 000 ha dans le Couserans. Elle est dominée par les paysages forestiers : hêtraies, hêtraies-sapinières et plantations de résineux. Elle correspond à un massif calcaire avec un réseau karstique. Les pentes peuvent être assez abruptes (bois de Mirabat). Localement, la ZNIEFF accueille des zones de prairies de fauche plus ou moins abandonnées, mais le paysage offre encore une structure bocagère de moyenne altitude avec un réseau de haies assez développé. L’agriculture y est en déclin et de type traditionnel extensif. L’habitat y est dispersé. En dehors des parties boisées, on observe une diversité de milieux intéressante d’un point de vue écologique : milieux rocheux (falaises, éboulis, roches affleurantes), milieux tourbeux et humides, landes et pelouses sèches plus ou moins rocailleuses. De par la nature géologique de la zone, les grottes et cavités sont assez nombreuses.

La ZNIEFF accueille de façon ponctuelle des complexes de micro-habitats tourbeux et humides d’un fort intérêt : buttes à sphaignes, tourbières à Narthécie, prairies humides et mégaphorbiaies. Outre leur intérêt en tant qu’habitats d’espèces, ces milieux jouent un rôle important d’un point de vue fonctionnel (atténuation des effets de crues par stockage d’eau, ralentissement des ruissellements de surface), et ce d’autant plus en contexte calcaire. Les autres habitats intéressants le sont plus en tant qu’habitats d’espèces que sur leur valeur patrimoniale intrinsèque. Il s’agit des ruisseaux, des milieux rocheux, des grottes et des cavités, des habitats forestiers qui sont des habitats pour des espèces à fort intérêt patrimonial et parfois marquées par un fort endémisme. Au-delà de ces quelques habitats particuliers, l’intérêt de la zone réside aussi dans la mosaïque d’habitats et de structures.

Au niveau de la flore, les espèces d’intérêt sont : les espèces de milieux rocheux comme la Bartsie en épi (Nothobartsia spicata), protégée au niveau national, la Campanule remarquable (Campanula speciosa), la Saxifrage de Burser (Saxifraga aretioides)... ; les espèces de milieux humides comme le Rossolis à feuilles rondes (Drosera rotundifolia), protégé nationalement, la Gentiane pneumonanthe (Gentiana pneumonanthe), le Trèfle d’eau (Menyanthes trifolia), l’Épipactis des marais (Epipactis palustris), l’Orchis incarnat (Dactylorhiza incarnata) et des sphaignes ; les espèces des zones d’estive comme le Lis des Pyrénées (Lilium pyrenaicum). Pour la faune, les enjeux reposent essentiellement sur l’avifaune avec la présence du Grand Tétras (Tetrao urogallus) et de la Perdrix grise de montagne (Perdix perdix hispanicus), tous deux nicheurs sur les zones les plus hautes de la ZNIEFF. Le Faucon pèlerin (Falco peregrinus) est aussi nicheur dans les zones de falaises. Ces espèces font partie de la directive « Oiseaux ». Plusieurs espèces de chauves-souris à fort intérêt patrimonial (national et européen) utilisent la zone comme site d’hivernage ou/et de reproduction. Les ruisseaux de la zone accueillent des espèces faunistiques à haute valeur patrimoniale comme le Desman des Pyrénées (Galemys pyrenaicus), endémique des Pyrénées et du nord-ouest de la péninsule Ibérique, ou l’Euprocte des Pyrénées (Euproctus asper), endémique des Pyrénées. Ces deux espèces présentent un intérêt patrimonial certain à plusieurs échelles géographiques (nationale et européenne). Des mollusques à aire de répartition réduite (Cochlostoma obscurum obscurum, Abida pyrenaica vergniesiana, etc.) sont bien représentés dans cette zone. Enfin, la faune cavernicole est également riche avec des taxons eux aussi rares et localisés (coléoptères du genre Aphaenops).

Commentaires sur la délimitation

La ZNIEFF de type 2 des « montagnes d’Ercé, d’Oust et de Massat » est une zone de moyenne altitude reposant sur un karst calcaire. L’ensemble constitue donc une unité géologique et écologique homogène. Les limites correspondent pour une grande part au ruisseau de l’Arac au nord, du Salat à l’ouest, au sud à la crête frontière avec l’Espagne, et au sud-est à la crête divisant les bassin sversants du Garbet et du Vicdessos. Elle inclut cinq ZNIEFF de type 1 : « Massif du Pic de Certescans », « Bois de Mirabat, d´Oust et du Picou de Géu », « Montagnes d’Ercé et de Massat », « Rivière Alet et affluents », « Aval de la rivière du Garbet ». La station de ski de Guzet neige est incluse dans le contour car elle héberge des enjeux naturels, parmi lesquels ont été identifiés actuellement une espèce de flore protégée, (indiquant probablement par sa présence des habitats d’intérêt non inventoriés), ainsi que des espèces faunistiques patrimoniales (assez mobiles) en limite du site.