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ZNIEFF 820031388
Moyenne vallée de l’Azergues et vallée du Saonan

(n° régional : 69060006)

Commentaires généraux

Dans la partie moyenne de son cours, l’Azergues pénètre dans une vallée plus large, aux versants moins abruptes, où le Douglas cède la place à la vigne. Elle est tapissée de dépôts alluviaux conséquents, sur lesquels méandre la rivière. L’habitat humain se densifie de plus en plus vers l’aval. Le périmètre délimité atteint la confluence avec la Brévenne, qui coïncide avec l'arrivée dans la plaine. Le Saonan prend sa source sous le col de la croix de l’Orme à plus de 700 m d’altitude, et rejoint après dix-huit kilomètres l'Azergues aux ponts Tarrets. Son cours est en forte pente (4,8 %) jusqu’à Saint Clément-sur-Valsonne, puis s’assagit dans une vallée agricole associant pâturage, production de foin, et un peu de céréales. Si le bassin du haut Saonan est entièrement couvert d’une forêt où les résineux sont très représentés, la basse vallée (orientée presque est-ouest) oppose deux versants différenciés en terme de végétation :- un coteau ensoleillé avec prairie et quelques chênaies-frênaies avec sous-bois de Buis (ponctuées de Pins sylvestres et de Robiniers)- et le versant opposé, couvert de taillis sous futaie de chênes et de charmes. Au long de ces deux cours d’eau et de leurs affluents, la ripisylve (littéralement "forêt des bords de cours d’eau") est dans l’ensemble bien conservée et homogène. Toutes les espèces remarquables présente ici sont inféodées au milieu aquatique: Ecrevisse à pattes blanches, libellules, poissons et oiseaux. La raison en est la qualité de l’eau, encore bien préservée.

Commentaires sur la délimitation
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